DRIVE-IN : THE DEADLY MANTIS (1957)

Posté le 4 mai 2013

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THE DEADLY MANTIS
Année : 1957
Réalisateur : Nathan H. Juran
Scénario : William Alland & Martin Berkeley
Production : William Alland (Universal Pictures)
Musique : Irving Gerts, William Lava
Pays : USA
Durée : 79 min
Interprètes : Craig Stevens, William Hopper, Alix Talton, Donald Randolph, Pat Conway, Florenz Ames…

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Ce DEADLY MANTIS a été produit par William Alland pour la Universal International Pictures, dans la lignée des premiers GODZILLA et de THEM ! (1954) qui engendrèrent, d’un côté, les nombreux kaiju japonais et, de l’autre, une longue lignée de séries B américaines basées sur l’hybridation atomique et le gigantisme d’insectes (TARANTULA, 1955, EARTH VS THE SPIDER, 1958) ou d’êtres humains (THE AMAZING COLOSSAL MAN, 1957, ATTACK OF THE 50 FOOT WOMAN, tourné par Nathan Juran lui-même), ou même d’animaux démesurés de tous poils (THE KILLER SHREWS, 1959) ou de toutes plumes (THE GIANT CLAW, 1957).

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Après les fourmis et les araignées géantes, nous avons affaire maintenant à une mante religieuse démesurée (déjà minuscule, cet insecte n’est pas spécialement attrayant, alors imaginez-la deux fois plus grosse qu’un avion…) : Dans les mers du Sud, un volcan explose, causant le gel d’icebergs jusqu’au pôle Nord. La fonte des calottes glaciaires libère une mante religieuse immense prise au piège dans la glace depuis des millions d’années…

Un monstre, des doutes, un soupçon d’humour et de séduction, et l’armée américaine des années 50 toujours triomphante, sont au programme de ce très bon film, aux effets visuels, pour les attaques de la mante religieuse, assez réussis (certaines scènes rappellent souvent TARANTULA de Jack Arnold, que je considère comme le meilleur des films d’insectes géants des 50′s avec THEM !, bien entendu).

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THE DEADLY MANTIS a été réalisé par Nathan Juran, un très bon artisan de la série B, œuvrant très souvent dans le cinéma fantastique ou de SF (THE BRAIN FROM PLANET AROUS, 1957,  ATTACK OF THE 50 FOOT WOMAN, 1958, LE SEPTIÈME VOYAGE DE SINBAD, 1958, JACK, LE TUEUR DE GÉANTS, 1962, LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE, 1965), mais aussi sur de nombreux épisodes de classiques de la série télévisée (MEN INTO SPACE, 1959, VOYAGE TO THE BOTTOM OF THE SEA, 1965, LOST IN SPACE, 1965, THE TIME TUNNEL, 1966, LAND OF THE GIANTS, 1968).

THE DEADLY MANTIS est aussi un de ces petits films destinés aux Drive-in, très au-dessus de la moyenne de la production horrifique de ces 50′s, qui se laisse revoir avec simplicité encore aujourd’hui.

- Trapard -

THE DEADLY MANTIS : LE FILM EN ENTIER (V.O.)

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