TORTURE SHIP (1939)

Posté le 20 mai 2014

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TORTURE SHIP (1939) de Victor Halperin

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Nous parlions justement du réalisateur Victor Halperin, il n’y a pas si longtemps, dans le Grenier du Ciné Fantastique, d’abord pour WHITE ZOMBIE (1932), puis plus récemment, pour LA RÉVOLTE DES ZOMBIES (1936). Avec TORTURE SHIP, on s’éloigne du Fantastique et des Zombies, pour nous frotter à un sous-genre devenu très en vogue, à la toute fin des années 30 : le Savant Fou.

L’intrigue : Le Dr. Herbert Stander effectue des expériences neuronales pour découvrir la potentialité d’un « esprit criminel». Il utilise, comme cobayes, des assassins, qu’il fait capturer et embarquer à bord de son navire privé, qui lui sert de laboratoire humain...

14052008342815263612251522 dans Science-fiction

Généralement produit par son propre frère, Victor Halperin est passé cette fois-ci par la Sigmund Neufeld Productions, qui misa sur cette adaptation horrifique d’un texte de Jack London. Le Dr. Herbert Stander est interprété par Irving Pichel, un comédien culte pour ses rôles de méchants dans les années 30. La même année que TORTURE SHIP, Pichel était d’ailleurs le célèbre truand, Nicolas Zarnoff, ennemi juré de Dick Tracy dans l’excellent serial de la Republic Pictures, DICK TRACY’S G-MEN (1939) de John English et William Witney. Mais beaucoup de fantasticophiles retiennent surtout le nom d’Irving Pichel pour sa participation à la réalisation des CHASSES DU COMTE ZAROFF (1932, The Most Dangerous Game), aux côtés d’Ernest B. Schoedsack, et pour son film de SF, DESTINATION MOON (1950). Dans TORTURE SHIP, Pichel doit mesurer sa folie face au Lieutenant Bob Bennett, interprété par le jeune premier Lyle Talbot, déjà star d’un certain nombre de films au moment du tournage du film d’Halperin. On lui doit aussi, la tête d’affiche dans quelques petites productions d’horreur, comme par exemple UN HURLEMENT DANS LA NUIT (1933, A Shriek in the Night) aux côtés de la jolie Ginger Rogers, dont nous parlions déjà sur ce blog.

TORTURE SHIP est tombé dans le domaine public et n’a malheureusement pas été restauré, mais les plus curieux le trouveront, en version complète, sur le web.

- Trapard -

Autres films présentés dans la catégorie Le Grenier du Ciné SF :

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