ARK II

Posté le 28 mai 2016

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ARK II est une sérié télévisée de science-fiction américaine des Seventies inédite en France. Diffusée en 1976, elle rassemble quinze épisodes pour un programme destiné avant tout à un jeune public. L’action se situe au XXVe siècle et narre les aventures des membres de l’Ark II, impressionnant véhicule scientifique, sur une Terre dévastée par la pollution. Son but : partir à la rencontre des tribus humaines revenues à l’âge des Ténèbres afin de leur redonner espoir en un avenir meilleur…

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Créée par Martin Roth, la série ARK II fut programmée à la télévision américaine de septembre à décembre 1976. On y compte une seule saison s’étalant sur quinze épisodes d’une durée n’excédant pas les 24 minutes. À chaque début, une voix présente la mission de l’Ark II que l’on pourrait traduire ainsi :

16052807404815263614263021« Durant des millions d’années, la Terre était fertile et riche. Par la suite, la pollution et les déchets ont commencé à atteindre un seuil critique. La civilisation s’effondra. Tel est le monde du XXVe siècle. Seule une poignée de scientifiques demeure, les hommes qui ont juré de reconstruire ce qui a été détruit. Ceci est leur réalisation : Ark II, un entrepôt mobile rassemblant toutes les connaissances scientifiques et dont le jeune équipage s’avère hautement qualifié. Sa mission : apporter l’espoir d’un nouvel avenir pour l’humanité. »

Puis le journal de bord et son numéro d’entrée sont présentés par le commandant Jonah en même temps que les héros de la série apparaissent un à un à l’écran : « Journal Ark II, numéro d’entrée 1 : Moi, Jonah, …Ruth, …Samuel, …et Adam sommes pleinement conscients des dangers auxquels nous sommes confrontés en nous aventurant dans l’inconnu et les zones hostiles. Mais nous sommes déterminés à apporter la promesse d’une nouvelle civilisation à notre peuple et notre planète. »

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L’équipage scientifique de l’Ark II se compose du commandant Jonah (Terry Lester), seul adulte à bord, et de deux adolescents : Ruth (Jean Marie Hon) et Samuel (José Flores). On y trouve également un surprenant chimpanzé très évolué capable de parler : Adam. Nos héros sillonnent inlassablement les contrées arides de ce monde dévasté par la pollution, à la rencontre des survivants regroupés en tribus ou clans. La civilisation n’est plus qu’un vague souvenir, et désormais règne la loi du plus fort. Nos scientifiques apportent l’espoir et un semblant de morale aux peuplades les plus sauvages grâce à leur formidable véhicule, l’Ark II.

16052807463915263614263024Il est parfois fait mention d’un « quartier général », endroit d’où proviendrait l’Ark II et son équipage. Nos jeunes scientifiques auraient ainsi été formés par des scientifiques survivants. Ceux-ci auraient mis en commun toutes leurs connaissances et ressources dans la formation de Jonah, Ruth, Samuel et Adam pour rechercher les restes de l’humanité et offrir la connaissance aux hommes.

L’Ark II, souvent confondu à juste titre avec le Landmaster du film LES SURVIVANTS DE LA FIN DU MONDE (normal, il s’agit du même concepteur : Dean Jeffries), donne son titre à la série en tant que « vedette » à part entière. Il s’agit d’un long véhicule blanc flanqué de six roues et d’un bouclier protecteur. Véritable laboratoire ambulant, il a été construit grandeur nature, en fibre de verre, sur un modèle Ford C-Series (C-700) cabover par le groupe Brubaker. À noter que la série propose également un autre véhicule, plus petit et semblable à une Jeep, appelé l’Ark Roamer, ainsi qu’un jetpack (rocketbelt) appelé Jet Jumper.

16052807491315263614263025Le message d’ARK II est bien sûr humaniste et écologique. Il s’adresse aux enfants et adolescents des Seventies. Il possède encore en lui quelques traces du mouvement hippie et sonne comme un avertissement auprès du jeune public avec  les conséquences de nos actes sur le futur de la Terre. On y prône le respect  de la nature, l’espoir d’un avenir meilleur où la race humaine dépassera ses clivages (l’équipage de l’Ark II met en avant une mixité raciale). La série s’inspire volontairement de l’histoire de l’Arche de Noé (les personnages principaux portent des noms issus de la bible hébraïque) et se laisse regarder si l’on parvient à la replacer dans le contexte de son époque, si l’on se rappelle qu’elle s’adresse d’abord à un public jeune et si l’on supporte quelques petites leçons de morale…

Les épisodes d’ARK II proposent parfois la présence quelques vedettes comme Jonathan Harris (de la série PERDUS DANS L’ESPACE), Malachi Throne, Jim Backus, Helen Hunt et même Robby, le Robot ! La série est disponible en coffret DVD US et tous ses épisodes sont actuellement visibles sur YouTube… Nous en profitons donc pour vous présenter son épisode pilote. Vous pourrez aussi découvrir ICI un reportage de trente minutes sur la série.

- Morbius -

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